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       滑石作为塑料填料,不但能节省树脂的使用量,还能显著地提高产品物理性能,起到增强作用。足够细度的滑石粉,可显著提高产品的刚度、冲击强度、抗蠕变性、硬度、抗表面划伤、耐热性和提高热变形温度。对于应用于汽车和家电的聚丙稀塑料改性,滑石的性价比是其他任何非矿材料所无法比拟的。
  滑石对塑料具有显著的增强效果,但并不是所有滑石产品都有增强效果。增强效果随着产品品质的不同差异非常明显。很难给用于塑料工业的滑石粉提出统一、具体的标准。「总的原则是:尽量使用粒度适宜的纯滑石产品,产品并不一定越细越好。」滑石原料来源必须固定,产品的品质,特别是粒度分布,湿白度、色相必须稳定和连续。鉴于滑石产品的多样性,正确使用滑石产品,取得最佳效果是需要生产厂家的技术支持的。
  具体选择产品时,至少应考虑滑石本身的“四度”,即:纯度、白度、片度、细度。一般地讲,评价一个滑石产品的优劣,至少要考虑以上四个方面的因素。仅以任何一个指标判断质量都可能是片面和不完全的。如有人仅以平均粒度来评判产品质量,这是十分值得商榷的。
 
1、纯度
 
  纯度是指产品的滑石含量。自然界和工业生产中滑石都有杂质,工业中100%的纯滑石产品不可能存在。毫无疑问,滑石纯度越高,其增强的效果越好。研究表明:滑石中的某些杂质,不仅仅降低纯度,对最终产品的性能有非常明显的影响。
  滑石中的碳酸盐、金属铁和重金属对塑料的抗老化性、热稳定性有十分不利的影响。绿泥石含量对抗老化性、热稳定性的影响不大。我国白滑石都属于碳酸盐-滑石型,因此应在选矿过程中尽量剔除碳酸盐,选用低铁、低重金属含量的滑石原料生产塑料级滑石粉。
  辽宁、山东、广西的主要滑石矿床的产品纯度都比较高,经过手选后纯度可达到96-98%,是世界上最适宜做改性塑料的滑石原料。但各地区,同一地区不同厂家的产品中碳酸盐、金属铁和和重金属还是有相当大的区别。目前这部分高纯产品大部分出口,国内除一些合资和独资企业外,需求较少。国内市场的滑石产品中滑石的含量在20-98%之间波动,差别极大。滑石含量低的产品对塑料的增强作用十分有限,主要起一般填料的作用。但由于碳酸盐和铁、重金属的含量较高,导致塑料产品的抗老化性,热稳定性都较差。
  
2、白度

  对同一原料来说,粒度越细,白度越高。水分越高,白度越低。虽然白度的高低对产品的物理性能没有任何影响,但对浅色产品来说,保持颜色的纯正十分重要的。滑石的一个缺点是混炼后使塑料的颜色或多或少地变暗,这是限制滑石在塑料中广泛应用的一个重要因素。通过对干白度和湿白度的测量和对比,能定性地反应滑石使塑料制品变暗的幅度。湿白度低的产品,使塑料变暗的幅度大。
  值得注意的是,干白度高的滑石其湿白度不一定就高。一般地说,只有纯度高、白度也高的滑石其湿白度才高,即塑料制品颜色变暗的程度较小。塑料行业使用的滑石粉应主要关注湿白度和色相,Y、L*应尽量高,而a*、b*的绝对值应尽量小。
  我国辽宁、山东、广西的主要滑石矿床的部分产品的湿白度可以达到70%以上。这部分产品以出口为主,国内需求量不大。白滑石固然好,但价格也高。近年来中国白滑石由于供不应求,价格提升得很快。随着塑料工业对滑石需求的进一步增长,供不应求的局面还会加剧。世界范围内白滑石短缺不是暂时的,供不应求将是今后长期的格局,没有发生逆转的任何可能。因此,在可能的情况下,应尽量使用低白度滑石。
  其实,在许多应用领域中,并不需要白滑石。使用白滑石其实是一种浪费。如深色塑料中,使用高白度滑石和低白度滑石没有任何区别。试验表明,滑石的湿白度每提高1度,最终产品的白度提高只有0.2-0.3度。片面追求滑石的白度并没有意义。以前由于中国高档白滑石价格太低,很多用户并未过多考虑使用适当品级白滑石,而是越白越好。随着白滑石价格的进一步提高,有必要转变浪费的思想观念。
 
3、片度
 
  滑石对塑料产品显著的增强作用主要来自于其独特的微观片状结构。滑石粉的片状结构越完整,其增强效果越明显。影响产品片状的两个主要因素是:滑石纯度、粉体的加工方法和技术。
  滑石中的杂质都不具备片状结构。滑石越纯,杂质越少,片状结构越好。在对产品微细化的加工过程中,采用不同的方法,产品的片状结构保持情况也不一样。不适当的方法和操作条件甚至会破坏其片状结构。
 
 
4、细度
 
  微细化是滑石产品发展趋势,产品越细,其增强效果越好,但同时粒子的表面能增大,容易团聚,分散困难,价格也高。因此需要根据自身的技术水平和实际需要来选择适当细度的产品,并不一定越细越好。
  对一个滑石产品粒度优劣的评价不能仅凭平均细度一个指标。